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Un premier week-end frustrant pour Duqueine Engineering en ELMS

Posté le 17/04/2017

Si l’édition 2016 des 4 Heures de Silverstone avait permis au team Duqueine Engineering de signer son entrée sur la scène européenne en beauté avec une quatrième place, l’ouverture de la saison 2017 des European Le Mans Series laissera un goût plus amer aux hommes de Gilles Duqueine et Yann Belhomme.

En retrait par rapport à leur rythme des essais officiels de Monza, la Ligier JS P3 N°7 termine ainsi à la 11ème position alors que la N°8 a été contrainte à l’abandon en raison d’un problème mécanique.

Avec les 3ème et 6ème meilleurs temps de la catégorie LMP3 réalisés par Antonin Borga et David Droux à Monza il y a tout juste un peu plus de deux semaines, les attentes étaient forcément élevées pour l’équipage de la Ligier JS P3 N°7, complété par le sextuple Champion de France de la Montagne, Nicolas Schatz. Plus difficilement dans le bon tempo que sur le tracé italien, le prototype du team gardois devait se contenter d’une 11ème place en qualifications. Alors que l’homogénéité de son trio de pilotes laissait augurer une belle remontée en course, la N°7 manquait cruellement de réussite en étant notamment pénalisée par une crevaison et terminait à la porte des points à l’issue d’une course où elle aurait mérité un bien meilleur résultat.

 

C’est ce même sentiment de frustration qui domine pour résumer le week-end de la N°8, partagée en Angleterre par Vincent Beltoise et Henry Hassid. En partant de la 16ème position, les deux hommes espéraient, eux aussi, s’offrir une solide remontée au classement mais une casse de boite de vitesse mettait malheureusement un terme prématuré à leur course. Les deux pilotes auront toutefois pu prendre contact avec ce championnat ELMS si relevé et on peut compter sur eux pour la suite de la saison.

Avec un abandon et une 11ème position, le résultat d’ensemble des 4 Heures de Silverstone est forcément décevant au regard du potentiel affiché par le team Duqueine Engineering et ses équipages. Le retour à Monza, dans un mois, devrait permettre aux Ligier JS P3 N°7 et N°8 de retrouver les avant-postes, sur un circuit où elles s’étaient particulièrement mises en évidence lors du Prologue, disputé à la fin du mois de mars.

Les résultats du week-end

COURSE

1er : #2 (Falb / Rayhall) United Autosports
2ème : #17 (Lahaye/ Lahaye / Heriau) Ultimate
3ème #3 (Patterson / Boyd / England) United Autosports
[…]
11ème : #07 (A .Borga / D. Droux / N.Schatz) Duqueine Enginerring
Non classé : #08 (V.Beltoise / H.Hassid) Duqueine Engineering

ESSAIS LIBRES 1

11ème chrono LMP3 en 1.57.928 #07 (A .Borga / D. Droux / N.Schatz)
14ème chrono LMP3 en 1.58.289 #08 (V.Beltoise / H.Hassid)

ESSAIS LIBRES 2

6ème chrono LMP3 en 1.56.998 #07 (A .Borga / D. Droux / N.Schatz)
12ème chrono LMP3 en 1.57.630 #08 (V.Beltoise / H.Hassid)

QUALIFICATIONS

11ème chrono LMP3 en 1.55.921 #07 (A .Borga / D. Droux / N.Schatz)
16ème chrono LMP3 en 1.56.837 #08 (V.Beltoise / H.Hassid)

 

Les réactions

Yann Belhomme :

« C’est un week-end un peu décevant pour l’ensemble du team. Le résultat final est loin de nos ambitions mais c’est une course qui doit nous permettre de progresser. Nous ne sommes pas parvenus à trouver le bon compromis sur ce tracé qui demande une charge aérodynamique importante. Nous allons analyser les différentes données afin d’expliquer notre manque de rythme sur un tour alors que nous étions performants en vieux pneus. Nous n’étions pas dans une spirale particulièrement positive ce week-end et les mésaventures de la course ont confirmé ce sentiment. La N°7 a joué de malchance en course et c’est dommage car la remontée aurait pu être belle, grâce notamment à Nicolas Schatz dont la performance est incroyable pour un pilote Bronze. La casse de boite de vitesse, qui était pourtant neuve, de la N°8 amène beaucoup de frustration car elle a empêché Vincent Beltoise de rouler en course. Ce sont les aléas des sports mécaniques et il faut savoir les accepter… L’ELMS repasse par Monza dès le mois prochain et c’est un circuit où nous avions un setup très efficace lors des essais officiels. Il faudra nous appuyer sur cette base et travailler pour retrouver le chemin du podium. Nous avons le package pour remplir nos objectifs et il faut se servir de cette course comme d’une piqure de rappel dans ce championnat incroyablement relevé. »

Antonin Borga : 

« Le niveau en ELMS est toujours plus relevé et Silverstone n’est pas le circuit où nous sommes le plus à l’aise. Nous avons manqué de réussite, notamment avec cette crevaison survenue juste après la sortie des stands et qui m’a donc obligé à effectuer un tour complet à très faible vitesse. Nous aurions pu rentrer dans le top 5 mais le podium était inaccessible ici. C’est dommage car nous avons un excellent pilote Bronze avec Nicolas. David et moi sommes très heureux de pouvoir rouler avec lui. Nous avons un équipage pour gagner et nous conservons de la confiance pour aller à Monza où la voiture était fantastique lors du Prologue. Nous avions pu bien nous caler et nous devrions être dans le coup là-bas. »

Nicolas Schatz : 

« Je me suis régalé au volant et je pense que nous avons manqué de réussite sur ce circuit où nous avons moins d’expérience qu’une équipe comme United Autosports, qui le connaît par cœur et qui a dominé ce week-end. Nous manquions un peu de rythme en course mais sans les différents aléas, nous aurions pu viser le Top 5. Je suis satisfait de mon rythme face aux autres pilotes Bronze, j’ai fait le meilleur temps de la voiture et c’est encourageant pour la suite. Je vais découvrir Monza et j’espère m’habituer rapidement car on a peu de tours pour se caler en endurance. »

Vincent Beltoise :

« C’était ma première en ELMS et à Silverstone et j’ai été surpris par le niveau qui est vraiment très élevé. La course est forcément décevante car je n’ai pas pu rouler à cause de la rupture de la boite de vitesse alors que nous pouvions viser un top 10. Je n’ai pas réalisé une très bonne qualification mais nous avions un manque de performance en pneus neufs alors que notre rythme était bon en vieux pneus lors des essais libres 2. C’est difficile pour moi de tout analyser car je manque d’expérience en LMP3 mais nous allons travailler pour combler l’écart avec United Autosports qui a vraiment dominé ce week-end. En tout cas, j’ai pris beaucoup de plaisir à chaque fois que j’ai pris la piste et j’ai hâte d’être à Monza pour progresser et tenter de rentrer dans les points. »


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