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Duqueine Engineering place ses deux voitures dans le top 10 à Portimao

Posté le 25/10/2017

Restant sur des performances très positives, tant en European Le Mans Series qu’en V de V Endurance Series, le team Duqueine Engineering abordait la manche finale de l’ELMS avec beaucoup d’ambitions. Si elle n’aura pas réussi à signer un nouveau podium à Portimao, l’équipe de Gilles Duqueine et Yann Belhomme termine toutefois la saison de manière très positive en plaçant ses deux Norma M30 dans le top 10, la N°7 prenant la 4ème position alors que la N°8 inscrit ses premiers points avec une 10ème place.

Auteurs d’une très belle 2ème place à Spa fin septembre, David Droux, Antonin Borga et Nicolas Schatz comptaient terminer la saison d’ELMS avec un nouveau podium en Algarve. Etincelant à Magny-Cours en V de V Endurance Series il y a deux semaines, Antonin Borga était malheureusement stoppé net par un problème mécanique lors des qualifications. Ainsi contraint à partir d’une position éloignée sur la grille, le pilote suisse amorçait la remontée lors de son relais mais un contact avec une GT dans le trafic l’obligeait à rejoindre les stands au ralenti. Malgré le temps perdu lors des répérations, David Droux puis Nicolas Schatz repartaient à l’attaque sur un excellent rythme, permettant à la Norma M30 N°7 de revenir aux portes du podium à l’issue d’un meeting durant lequel ils auront dû en permanence se battre face à des évéments contraires.

En manque de réussite depuis le début de leur association, Vincent Beltoise, Lucas Légeret et Nicolas Melin ont enfin signé un top 10 très largement mérité au Portugal. Parti 9ème après avoir réalisé une belle séance qualificative, le jeune pilote suisse prenait un bon départ et parvenait à suivre le rythme des meilleurs. Nicolas Melin prenait ensuite le relais et réuississait à maintenir le prototype LMP3 N°8 dans la première moitié du tableau. Vincent Beltoise prenait à son tour la piste et réalisait un beau relais, offrant à Nicolas Melin le soin de terminer la course à une 10ème position synonyme de premiers points inscrits au championnat.

De retour aux côtés de Joel Janco en Le Mans Michelin Cup, Jonathan Jorge se faisait remarquer lors de la séance qualificative en positionnant sa Ligier JS P3 N°9 à une belle 4ème place. L’équipage américain terminait la course de deux heures à la porte des points, en 11ème position. 

Si conclure la saison par un podium aurait évidemment constitué le meilleur des épilogues pour l’équipe Duqueine Engineering, placer ses deux prototypes LMP3 dans le top 10 dans un championnat aussi relevé que l’ELMS est tout aussi significatif de son niveau de performance. Avant de préparer la saison prochaine, le team basé à Alès reviendra au Portugal dans 15 jours pour la finale des V de V Endurance Series, avec de sérieux espoirs de victoire.

Les réactions

Yann Belhomme :
« En règle générale, on est toujours déçu lorsqu’on termine au pied du podium. Mais vu les aléas rencontrés en qualificatons comme en course, on peut se satisfaire que notre N°7 ait réussi une telle remontée. Nos trois pilotes ont encore une fois montré toute leur vitesse et ils auraient mérité de gagner aujourd’hui. Cela fait deux ans qu’Antonin Borga et David Droux sont avec nous et nous les avons vu progresser de manière constante. Nicolas Schatz nous a rejoints cette saison et malgré son peu d’expérience en circuit, il apporte beaucoup à l’équipe par son passé victorieux en course de côte, une discipline qui demande beaucoup de feeling. Il travaille beaucoup, notamment au simulateur, et son niveau de performance est vraiment impressionnant près seulement quelques courses disputées. La N°8 est enfin dans les points et c’est une belle récompense même si ils auraient, eux aussi, mérité un meilleur résultat à plusieurs reprises cette saison. Lucas Légeret a effectué un week-end solide et il est venu épauler Vincent Beltoise, encore auteur d’une belle performance, comme leader de l’équipage. Il faut saluer la progression de Nicolas Melin qui a découvert le pilotage d’un prototype il y a quelques semaines à peine et qui a fait le job. On a vu beaucoup d’erreurs en piste mais lui a su les éviter pour permettre à la voiture de rentrer dans les points. C’est bien de terminer sur une note positive et je pense que ces trois pilotes auront beaucoup appris tout au long de la saison. En tant qu’équipe, nous avons su relever le challenge de passer d’une voiture à une autre en cours de saison. Nous aurons réussi à signer une pole position, un podium et un meilleur tour en course dans un championnat qui n’avait jamais été aussi relevé que cette année. Il ne manque qu’une victoire pour que le bilan nous satisfasse complètement mais nous reviendrons la chercher la saison prochaine. »

Nicolas Schatz :
« Nous avions très bien préparé la course avec une séance d’essais et nous avions un excellent setup, la voiture était très saine et je n’avais pas encore eu un feeling aussi agréable au volant depuis le début de saison. Les essais libres ont confirmé ce ressenti car nous avons été parmi les meilleurs temps. Antonin a malheureusement rencontré un problème technique lors des qualifications et nous avons dû partir du fond de grille. Il a effectué un excellent premier relais mais le contact avec la Ferrari nous a fait replonger dans le classement. David a pris le volant et a amorcé une nouvelle remontée. Je suis ensuite parti pour un relais de plus de deux heures assez éprouvant physiquement à cause de la chaleur. Je me suis régalé, la voiture est restée très bonne, même avec des pneus très usés. Nous terminons finalement 4èmes en reprenant un tour à tous les concurrents en LMP3. On avait tout ce qu'il fallait pour faire une performance mais le manque de réussite nous a pénalisés encore une fois. »

Vincent Beltoise : 
« Nous avons vécu un week-end sympa, avec le beau temps, une belle piste et une bonne voiture. On a réussi notre meilleur résultat de la saison avec une 10ème place et nos premiers points au championnat. On n’a rencontré aucun problème et on n'a pas fait d'erreur, on est plutôt content. Après avoir réussi une bonne qualif avec le 9ème temps, Lucas a fait un super premier relais puisqu'il ramène la voiture à la 7ème place, devant la voiture sœur et à moins de une minute de la tête. J'ai ensuite pris le volant après un premier relais de Nicolas. J'avais un peu moins de feeling qu'à Spa Francorchamps mas j’ai fait de mon mieux pour perdre le moins de temps possible dans le trafic. Nicolas a repris le volant pour finir et il a maintenu notre place. La voiture était efficace et agréable à piloter, même avec le plein. »

Les résultats ELMS

ESSAIS LIBRES 1
2ème chrono LMP3 en 1.41.555 #07 (A. Borga / D. Droux / N. Schatz)
14ème chrono LMP3 en 1.43.109 #08 (V. Beltoise / L. Légeret / N. Melin)

ESSAIS LIBRES 2
3ème chrono LMP3 en 1.41.375 #07 (A. Borga / D. Droux / N. Schatz)
11ème chrono LMP3 en 1.42.847 #08 (V. Beltoise / L. Légeret / N. Melin)

QUALIFICATIONS
9ème chrono LMP3 en 1.42.124 #08 (V. Beltoise / L. Légeret / N. Melin)
Non classé #07 (A. Borga / D. Droux / N. Schatz)

COURSE - CLASSEMENT LMP3 
1er : #3 (Patterson / Boyd / England) United Autosports
2ème : #2 (Falb / Rayhall) United Autosports
3ème : # 18 (Cougnaud / Jung / Ricci) Yvan Muller Racing
4ème : #07 (A. Borga / D. Droux / N. Schatz) Duqueine Engineering
10ème : #08 (V. Beltoise / L. Légeret / N. Melin) Duqueine Engineering

 

Les résultats Michelin Le Mans Cup

ESSAIS LIBRES 1
11ème chrono LMP3 en 1.45.011 #09 (J. Janco / J. Jorge)

ESSAIS LIBRES 2
11ème chrono LMP3 en 1.45.244 #09 (J. Janco / J. Jorge)

QUALIFICATIONS
4ème chrono LMP3 en 1.43.167 #09 (J.Janco /J.Jorge)

COURSE - CLASSEMENT LMP3
1er : #98 (De Doncker / Meyrick) Motorsport98
2ème : #55 (Sdanewitsch / Rugolo) Spirit of Race
3ème : #22 (McGuire / Bell) United Autosports
11ème #9 (J. Janco / J. Jorge) Duqueine Engineering


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